大福公司自動倉庫的發展歷史

1966年,大福開發出日本國內第一個自動倉庫系統(AS/RS)。開發此系統旨在通過(1)有效地利用土地、(2)提高倉儲效率、(3)倉庫作業的省人化和省力化,以及(4)改善管理水準,實現減少倉庫工作量和節省成本的目的。在當時,倉庫的標準類型是單層倉庫。裝貨、卸貨和倉儲作業大多為人工作業,並通過分類帳和單據管理庫存商品等,物流能力也沒有現在這麼先進。在這種情況下應運而生的自動倉庫是一種顛覆了傳統倉儲理念的革命性物流技術創新。

20世紀70年代:通過大力採用電腦技術推廣普及自動倉庫系統

正如其名稱所示,自動倉庫系統(AS/RS)使倉庫實現了立體化和自動化,在20世紀70年代初,自動倉庫大多被製造商用於儲存成品和原材料。此外,當時自動倉庫不一定為低成本,加上盈虧平衡點較高,因此客戶主要為大型公司。

1966年,我們將Rackbuil System(有人操作的一體式自動倉庫系統),作為日本第一個自動倉庫,提供給松下電器產業株式會社電動機事業部。此外,我們開始著手名為Rack Master (RM) 自動存取機的無人化操作,使用X、Y和Z座標對自動倉庫的儲存位置進行管理,並可以在電腦上輕鬆操作。1969年,我們交貨給旭化成工業株式會社延岡工廠日本國內第一台採用電腦控制的全自動倉庫。

由於自動倉庫可採用電腦控制,庫存管理的準確性得以提高,可以同時進行物品的出入庫的庫存管理。因此,採用自動倉庫系統的領域開始出現爆發性擴張。例如,作為可管理數以萬計物品的汽車維修零件中心,提供豐田汽車公司的春日工廠、日產汽車公司的相模原零件中心世界最大規模的自動倉庫。此外,無法容許出錯的製藥公司等也採用了自動倉庫,主要為了加強庫存管理和出入庫管理的精度。

從20世紀70年代中期開始,自動倉庫的有效性開始逐漸被市場認可,推出與一體式系統相比更具性價比的自動倉庫的需求變得更加迫切。針對這些需求,我們開發出標準型的棧板式自動倉庫和超高速箱式自動倉庫,並開始展開銷售。

  • 日本第一家自動化倉庫(RB一體式System)

    照片1:日本國內第一個自動倉庫(Rackbuil System)

  • 全球最大(當時)汽車零部件管理自動化倉庫之一

    照片2:世界最大規模(當時)的汽車零件管理自動倉庫

  • 號稱世界最尖端(當時)的機床FA工廠

    照片3:被稱為世界最先進(當時)的機床FA工廠

20世紀80年代:應用於廣泛領域

在20世紀80年代,日本工業產品的競爭力已超過美國和其他歐洲國家,製造業的資本投資愈發活躍。自動倉庫的使用範圍也從過去的成品倉庫擴大至生產現場,其中以電氣、電子、精密機械等的生產現場為主。這些倉庫有零件的儲存和供給功能,24小時運行的緩衝功能,在工序間和工序內作為排程和分類設備使用。在這種背景下,研發出工序間和工序內自動倉庫和無人搬運車(AGV)等,另外又構成生產設備與電腦結合的生產系統(FMS、FA)。我們向包括FANUC公司、富士通公司和牧野機床製作所在內的多家龍頭企業提供了先進的工廠自動化系統。當時開發的多功能自動加工機床,時至今日仍保持著強勁的需求。

另一方面,成品倉庫系統滿足了作為配送中心的功能。自動倉庫和各種周邊設備組合提高了自動化水準,建設了許多系統化的中心。我們向包括Toppan Forms公司、Sangetsu公司和山之內製藥公司在內的多家公司提供了先進的配送中心系統。這些配送中心與總部的資訊系統和物流中心系統用專線連接,努力實現縮短交貨週期,提高交貨精度和庫存管理的精度。而且從那時起,伴隨著日本製造業的全球擴張,我們開始向海外出口自動倉庫,時至今日出口份額亦在不斷擴大。

從20世紀80年代中期起,隨著當時的經濟環境和人手不足等原因,主要被大企業採用的自動倉庫,也逐漸被中小型廠商所採用,因此市場進一步快速擴張。隨著時代的發展,電腦開始普及,我們成功開發出使用電腦和套裝軟體的相對廉價的庫存管理系統。因此,小型自動倉庫也可以通過電腦控制進行貨物出入庫和同步庫存管理。

20世紀90年代:出現各種高性能系統

從20世紀80年代末到90年代初,製造業以外的農業、批發零售業、倉儲業、銀行、保險和公共機構也開始採用自動倉庫。這些行業以前不太涉及物流自動化,因此採用自動倉庫後促使市場範圍進一步擴大。例如,在農業領域,自動倉庫可作為糙米保存庫、水果冷藏設備、裝運前蔬菜預冷設備、蘑菇養殖設備,以及自動倉庫被利用在蔬果分選的分類運輸設備。

在20世紀90年代後半期,自動倉庫系統開始在更接近最終消費者的物流階段投入使用。包括在倉儲業和批發零售業中作為隨著通貨緊縮而增加的消費品進口基地的自動倉庫,以及在物流中心內以實現供應鏈管理(SCM)的自動倉庫等。這些配送中心除了棧板式自動倉儲之外還配置了可以處理各種形狀和大小的貨物的箱式自動倉庫,作為出貨以及揀貨作業前的理貨設備,不同於傳統的倉儲功能。大福公司開發出高性能的箱式自動倉庫,並擴大移載裝置的種類功能以滿足客戶需求。此外,在2002年開發的高性能箱式自動倉庫高速分揀系統,與傳統的自動倉庫系統相比減少約一半的Cycle time,這使得箱式自動倉庫可以對應通過型配送中心的貨物裝卸速度。

因此,出現了滿足物流環境的顯著變化的功能性需求。此外,隨著20世紀70年代到80年代建設的自動化設備的不斷老化,更新設備的需求也不斷增加。

特殊環境下的自動倉庫

最初的冷凍自動倉庫建於上世紀70年代的一段時期,但由於盈利能力較低,建設中斷了很長一段時間。然而,隨著製冷技術、社會和物流環境的變化,盈利能力有所提高,因此,從上世紀90年代起,食品批發和水產加工業等行業對自動倉庫的建設需求不斷增長。

危險品倉庫,依據1990年修訂和執行的消防法規定,可以建設真正的自動倉庫(建築面積1000m2以下,高度20m以下)。由之前的主流小型棧板式自動倉庫(工序間倉庫),改變為建造許多具備完善倉儲功能的一體式自動倉庫。

在半導體製造業,集積度提高,生產過程中也必須保持較高的清潔度。由於操作人員是潔淨室內最大的灰塵源,因此工序間輸送和工序間緩衝應採用無人化操作。大福公司開發出潔淨室用自動倉庫潔淨立庫(CLS),作為工序間緩衝設備。目前,包括主要的半導體製造商在內,世界各國的工廠多採用CLS。此外,這些技術也應用於LCD和PDP等生產線。

強化了高速無人搬運車和機器人等週邊設備

最初,大多數用於自動倉庫的週邊設備是由輸送機構成的。上世紀80年代,為了提高搬送速度和可靠性,大福公司開發了安裝有變速裝置的外部驅動移載台車。但是,這種台車的處理能力、移動速度、運行產生的噪音、維修等性能並不能滿足市場的要求。為了解決這些問題,大福公司在1987年研發出了高速、高能力、低噪音、且可以自主進行分散控制的有軌式台車(STV)。這讓系統標準化並提高了可靠性,縮短了交付時間,並降低了成本。對於自動倉庫系統而言,現有的STV是必不可少的週邊設備。

為了對應儲存在棧板內產品的少量出貨操作,配送中心必須揀選以箱為單位的貨物。在過去,許多以箱為單位的揀貨作業需要手動進行。由於這項勞動密集型工作會引起背部疼痛,因此,配送中心需要自動揀貨設備。為滿足上述需求,大福公司在1995年研發出了一種貨箱揀選系統,這種系統結合了機器人技術和可應用影像處理技術的位置識別設備。構築了與自動倉庫連動的高性能系統 ,交貨給需要大量處理以箱為出貨單位的飲料生產客戶。

隨著我們的 AS/RS 變得更加複雜,我們擴大了系統變化和功能的範圍,以適應各種需求和應用。我們還一直致力於提供考慮環境影響的環保產品。

大福將繼續認真傾聽客戶的需求,盡最大努力與客戶一起建立新的、更優化的系統。

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